Edifício História da Universidade do Porto (Praça Gomes Teixeira)
Edifício Histórico da Universidade do Porto (Praça Gomes Teixeira)

A Universidade do Porto foi formalmente constituída a 22 de Março de 1911, na sequência da implantação da República em Portugal. As suas raízes, contudo, remontam ao século XVIII e a uma combinação de experiências formativas em áreas ligadas às Ciências, Artes e Medicina, que viriam a projetar-se na futura Universidade.

É então sobre uma base sólida de quase 150 anos de evolução que a U.Porto abre as portas em 1911. Numa fase inicial, a Universidade surge estruturada em duas faculdades (Ciências e Medicina), mas, no decurso do século XX, verifica-se uma diversificação de saberes e uma autonomização de escolas. Ainda no primeiro quarto do século XX, são criadas a Faculdade Técnica (rebatizada em 1926 de Faculdade de Engenharia) em 1915, a Faculdade de Letras em 1919 e a Faculdade de Farmácia em 1925.

O crescimento da U.Porto seria, contudo, condicionado durante o Estado Novo, regime político autoritário que vigorou em Portugal entre 1926 e 1974. A Faculdade de Letras é extinta em 1928, para ser restaurada apenas em 1961. Aliás, só a Faculdade de Economia foi fundada de raiz neste período, em 1953.

Após a revolução de Abril de 1974, a U.Porto entra novamente numa rota de crescimento que prossegue até à atualidade. Às seis faculdades existentes juntaram-se mais oito, dispersas pelos três polos que foram dando forma ao campus universitário: o Instituto de Ciências Biomédicas Abel Salazar (1975), a Faculdade de Desporto (1975), a Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação (1977), a Faculdade de Arquitetura (1979), a Faculdade de Medicina Dentária (1989), a Faculdade de Ciências da Nutrição e da Alimentação (1992), a Faculdade de Belas Artes (1992) e a Faculdade de Direito (1994). Pelo meio, é criada uma escola de pós-graduação – a Escola de Gestão do Porto – inaugurada em 1988 e rebatizada, em 2012, como Porto Business School.

Em 2011, a Universidade do Porto celebrou o seu primeiro Centenário.